What Are Public Relations?

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Public Relations, as the words suggest, involve the ability of a promoter to create a lasting connection between a company and its public. This kind of activity does not simply consist in persuading an audience about the validity of a business, but rather to show and tell why and how the activity that is being promoted can be useful or interesting for those people listening. In order to create a relation with the public, it is fundamental to generate trust and loyalty. Public relation activities have exactly these functions: to attract people, convince them of the peculiarity and usefulness of a business, and induce a feeling of trust in the audience.

Public Relations and Advertising are often mixed up; however, there is one main and consistent difference between the two. Public relations is about people and networking, it is earned along the way with credibility. This is why, Public Relations is often referred to as “the persuading business” and accomplishments are based on how good you persuade the external and internal audiences via unpaid or earned methods. Advertising, on the other hand is expensive. Buying a spot for street posters in public places, or even in the paid sections of newspapers can cost a lot of money and not everyone can afford it.

Now, what are the characteristics of a Public Relations expert? All PR people are great communicators and storytellers. They need to analyze the organization, find the positive messages and translate those messages into positive stories.  For example, people working in PR are often involved in restoring the image of a company, trying to develop its positive reputation, possibly following a scandal or occurrence generating a negative public opinion.

Gradually, nowadays the image of a company or organization, as well as of individuals themselves, on social media has also become of crucial importance. Being able to describe in an appealing and concise way your activity on Twitter; choosing the right, attractive image that represents your business on Instagram; writing a straight forward not too long post on Facebook, can all amplify the effectiveness of PR activities.

In conclusion, Public Relations are mainly based on the capability to use language effectively and to present and idea in a persuasive way, shaping a reliable and trustworthy image for your activity or business. This is a fundamental step to be competitive on the market.

What do you think about Public Relations? Do you think they are important in the establishment and development of a business? Most of all, do you believe this is mainly a business-oriented people’s activity? Could a humanistic studies background turn out to be useful for this field?

Che cosa sono le Pubbliche Relazioni?

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Le Pubbliche Relazioni, come le parole suggeriscono già, comprendono la capacità di un promoter di creare una connessione duratura tra un’azienda o organizzazione ed il suo pubblico. Questo tipo di attività non si limita al persuadere l’audience circa la validità di un business o prodotto, ma consiste piuttosto nel mostrare e raccontare all’esterno come e perché l’attività promossa possa essere di una qualche utilità o interesse. Per creare un rapporto con il pubblico, è fondamentale generare fiducia e fedeltà. Le attività di pubbliche relazioni hanno esattamente questa funzione: attrarre persone, convincerle della peculiarità e l’utilità di un business ed infine indurre un sentimento di fiducia.

Anche se spesso confuse tra di loro, le Pubbliche Relazioni e la pubblicità sono due attività molto distinte. Le Pubbliche Relazioni hanno a che fare con le persone ed il networking, crescono di pari passo con la credibilità. Questo è il motivo per cui le Pubbliche Relazioni vengono anche dette “il business della persuasione” e i loro risultati vengono spesso misurati su quanto si riesca a convincere il pubblico sia esterno che interno attraverso metodi a costo zero. La pubblicità, d’altra parte, è spesso costosa. L’acquisto di uno spazio la per cartellonistica stradale in luoghi pubblici o anche nelle sezioni a pagamento di giornali può costare un sacco di soldi e non tutti possono permetterselo.

Quindi, quali sono le caratteristiche di un esperto in Pubbliche Relazioni? Tutte le persone delle PR sono dei grandi comunicatori e narratori. È necessario saper analizzare l’azienda di riferimento, trovare i messaggi positivi che essa racchiude e tradurre questi messaggi in storie positive. Ad esempio, le persone che lavoro nelle PR sono spesso coinvolte nella riqualificazione dell’immagine di una azienda, cercando di sviluppare la sua reputazione positiva, magari a seguito di uno scandalo o evento che abbia potuto generare un’opinione pubblica negativa.

Oggigiorno l’immagine di un’azienda o organizzazione, ma anche degli individui stessi, sui social media è divenuta gradualmente di vitale importanza. Essere in grado di descrivere la propria attività in maniera accattivante e concisa su Twitter, scegliere l’immagine giusta e seducente che possa rappresentare il proprio business su Instagram; scrivere dei post chiari e concisi su Facebook possono portare ad amplificare notevolmente l’efficacia delle attività di PR.

In conclusione, le Pubbliche Relazioni si basano essenzialmente sulla capacità di saper utilizzare il linguaggio in maniera efficace per presentare un’idea o concetto in modo persuasivo, dando vita ad una immagine sicura e affidabile di una data attività o business. Si tratta di un passo fondamentale per essere competitivi sul mercato e avere successo.

Che cosa ne pensate delle PR? Pensate che siano importanti nella creazione e sviluppo di un business? Soprattutto, credete che questa sia un’attività riservata a persone specializzate nella gestione di business? O pensate che un background umanistico possa rivelarsi utile?

Center for Career Services & ​Continuing Education
​John Cabot University 

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