How to…. Behave in a Business-Dining Situation

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During your professional career, it will happen at least once that you will be eating with your boss, colleagues or even have an interview in a dining setting. Knowing how to behave in a restaurant does not only show respect but also your level of education. Some situations will be very formal, while others will be more casual; in either case, it is important that you feel comfortable in order to make a good impression.

Below we list some useful rules of thumb for social functions, which are common activities for many businesses.

  • NAPKIN: the napkin should be placed on your lap as soon as you seat and should be placed next to your plate when you need to leave the table;
  • BREAD: when you eat bread, you should place it on the specific plate you have for it. Do not take the entire piece and butter all of it, but tear a small part and butter only that;
  • ORDERING: do not order anything too expensive or difficult to eat. Even more important is not to discuss business matters until everyone has ordered;
  • UTENSILS: start with the outside utensils and work in with your courses. When you finish your meal, you should place your knife with its blade facing your plate and your fork with its tines down. If you need a pause, you should cross the fork and the knife on your plate. This will indicate the waiter/waitress that you are not finished yet;
  • ALCOHOL: the best choice, in general, is to avoid alcohol. If you are in a situation in which others order it, only have a max of one glass;
  • TECHNOLOGY: do not use your phone! Unless it is urgent, then you can excuse yourself;
  • GENERAL: first offer and serve others. Do not begin eating until everyone has been served, eat neither too slow nor too fast, and do not speak while you are eating. Be polite and respectful to the staff of the restaurant.

We know that all these rules can be a bit overwhelming; however, remember that the more you practice the more easily all of this will become a simple habit. Grab a plate and start rehearsing!

Come… comportarsi ad una cena di lavoro

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Durante il vostro percorso professionale, vi capiterà, almeno una volta, di dover mangiare con il vostro capo, con i vostri colleghi o persino di avere un colloquio durante una cena. Sapere come comportarsi al ristorante non mostra solo rispetto ma anche il vostro grado di educazione. Alcune situazioni saranno molto formali, mentre altre lo saranno meno; in ogni caso, è importante che vi sentiate a vostro agio per fare una buona impressione.

Di seguito troverete una lista con alcune regole generali che vi potranno tornare utili per quegli eventi “social” che sono circostanze tanto comuni in qualsiasi ambiente lavorativo.

  • TOVAGLIOLO: Il tovagliolo deve essere posizionato sul grembo non appena vi sedete a tavola e andrà posto vicino al vostro piatto quando dovrete alzarvi;
  • PANE: quando mangiate il pane, posatelo sull’apposito piattino. Non prendete l’intero pezzo imburrandolo tutto, ma staccatene un pezzetto e imburrate solo quello;
  • ORDINARE: non ordinate niente di troppo costoso o di difficile da mangiare. Ancora più importante è non parlare di lavoro fino a quando tutti avranno ordinato;
  • POSATE: iniziate con quelle più esterne e proseguite verso l’interno portata dopo portata. Quando finite, posate forchetta e coltello vicine, tenendo sempre la lama del coltello verso il piatto e i denti della forchetta verso l’alto. Se invece vi dovete riposare, incrociate le posate sul piatto. Questo indicherà al cameriere/a che non avete ancora finito;
  • ALCOL: in generale, la scelta migliore è di evitare l’alcol. Se vi trovate nella situazione in cui altri lo ordinano, limitatevi a massimo un bicchiere;
  • TECNOLOGIA: non usate il telefono! Solo in caso di un’urgenza potete scusarvi e rispondere;
  • GENERALE: offrite e servite prima gli altri. Non iniziate a mangiare prima che tutti siano serviti, cercate di non mangiare né troppo piano né troppo veloce e non parlate mentre masticate. Siate gentili e rispettosi con lo staff del ristorante.

Anche se tutte queste regole possono sembrare troppe, non dimenticate che più fate pratica più sarà facile far diventare tutto ciò una semplice abitudine. Prendete un piatto ed iniziate le prove!

Center for Career ServicesContinuing Education
John Cabot University 

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