What Should I Do if They Ask Me for a Writing Sample?

If you apply for a position that involves good writing skills, you may be asked to send your potential employer a writing sample. It can be of many kinds, depending on the job/internship you have applied for.

A writing sample may be press release, an article, an essay, a paper, or other similar documents, depending on the company’s needs. Normally, you can decide whether to use a piece that you had already written or to write something new. If you do not have a ready-to-use document, or if the company requires it, you will have to write something new.

In any case, there are four main rules you should follow when you are asked for a writing sample:

  • Stick to the company’s indications: before you decide what to send, read or listen carefully to their indications. Often, they will tell you exactly what kind of sample they need, the length and if the subject must be related to the job offer. If you do not have all these details, you can ask them for further indications;
  • Do not send a very long document: usually, a writing sample is never too long. If you have decided to send them a paper you wrote for a class, do not send them a 10-pages document. You should rather select and send them an excerpt from it;
  • Choose your best piece: it goes without saying that the written piece you decide to send has to be the best proof of your writing skills. If you can send them an essay you wrote for one of your classes, you should definitely choose something for which you received a very good grade;
  • Choose something you wrote by yourself: you should never send a document that was heavily edited by someone else. Be aware that every digital action leaves a permanent trace and the reader of your document will be able to see from the file Properties who worked on it. In addition, during your interview, they may ask you to write something in front of them. It will be quite embarrassing if they realize that your style does not match the one of the document you had previously sent them.

When a company asks you for a writing sample, it means that they want to test your writing skills, in order to understand if you are suited for the position. A good tip is to visit the company’s website and read it carefully. Try to understand their writing style and the subjects they treat, and try to match what you wrote, or what you are writing, with their expectations. If you do this, you will prove not only your good writing skills but also your understanding of the company culture.

 

Cosa devo fare se mi chiedono un campione di scrittura?

Se vi candidate per una posizione che richiede spiccate capacità di scrittura, vi potrebbe essere richiesto di inviare un campione, che sarà diverso a seconda del lavoro o dello stage a cui siete interessati.

Il campione di scrittura potrebbe consistere in un comunicato stampa, un articolo, un saggio, un articolo accademico o in altre tipologie simili di documento, a seconda dei bisogni dell’azienda. Probabilmente avrete la possibilità di scegliere se usare un pezzo che avevate già scritto o scrivere qualcosa di nuovo.

In ogni caso, ci sono quattro regole fondamentali che dovreste seguire quando vi viene richiesto un campione di scrittura:

  • Attenetevi alle indicazioni dell’azienda: prima di scegliere cosa inviare, ascoltate o leggete attentamente le indicazioni che vi vengono fornite. Spesso vi verrà chiaramente detto che tipo di campione serve, che lunghezza deve avere e se l’argomento deve essere inerente all’offerta lavorativa. Se non avete tutti questi dettagli potete chiedere ulteriori informazioni;
  • Non inviate un documento troppo lungo: di solito un campione di scrittura non è mai troppo lungo. Se avete deciso di inviare un articolo accademico che avete scritto per uno dei vostri corsi universitari, non inviate 10 pagine, ma selezionatene solo un estratto;
  • Scegliete il vostro miglior pezzo: può sembrare scontato dire che il campione che scegliete deve essere la miglior prova delle vostre capacità di scrittura. Se avete la possibilità di scegliere un saggio che avete scritto per uno dei vostri corsi accademici, dovreste sicuramente scegliere qualcosa per cui avete ricevuto un ottimo voto;
  • Scegliete qualcosa che avete scritto da soli: non dovreste mai mandare un documento che è stato pesantemente modificato da qualcun altro. Siate sempre consapevoli che ogni azione digitale lascia una traccia permanente e che il lettore del vostro documento potrà vedere dalle Proprietà del file chi ci ha lavorato. Inoltre, vi potrebbe essere richiesto di scrivere qualcosa durante il vostro colloquio e sarebbe molto imbarazzante se si accorgessero che il vostro stile non rispecchia quello del documento che avevate precedentemente inviato.

Quando un’azienda vi richiede un campione di scrittura vuole testare le vostre doti nel campo per capire se siete adatti alla posizione. Una buona strategia è visitare il sito web dell’azienda e leggerlo attentamente. Cercate di capire il loro stile di scrittura e gli argomenti che trattano e cercate di creare un allineamento tra ciò che avete scritto, o che state scrivendo, e le loro aspettative. Se riuscirete a fare ciò, dimostrerete non solo le vostre capacità di scrittura ma anche la vostra comprensione della cultura dell’azienda.

Center for Career Services & ​Continuing Education
​John Cabot University 

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