What Is “Company Culture”?

Company culture determines the work environment and the way of conducting a business. Each organization has a different spirit and it is very important that you understand the professional context that suits you better, before you start any professional experience.  You may prefer an informal environment and to work in team, or you may see yourself in a formal workplace, working independently.

In any case, these are five main steps that will help you understand a company’s culture:

Before you apply for a position:

  • Check out the company’s website: pay attention to the design of the website. This is the first visual impact that the company has on people and it should communicate effectively the organization’s style and type of activity. In the “About Us” section, then, you will find a self-description of the company. Focus on the writing style and word choices as well as the specific mission stated;
  • Read the employees’ testimonials: very often, companies’ websites have this section. Read the testimonials carefully, because they could give you some precious hints about the typical working day at the company, the environment, and organization’s structure;
  • LinkedIn: if the company has an updated LinkedIn profile, there you will find their latest activities and projects and you will be able to see the profiles of some of the people working in the organization. This will help you have a fuller idea of the company’s goals, mission, and structure.

During your interview:

  • Observe: try to observe the physical space of the office and how people dress. This will give you a first impression on how the company wants to present itself to clients and visitors. Then, try to notice how people interact with one another and how they interact with you: are they formal? Do they have a friendly approach? Do they work in separate offices or do they share some spaces?;
  • Ask questions: the first thing you should ask is a description of a typical working day at the company. This should help you understand if they mainly work in teams or independently, if the environment is very formal or informal, if the organization of the tasks is rigid or flexible.

If you succeed in reading these signals about a company’s culture, you will be able to choose the job/internship that suits you better. Be aware of your needs and expectations and try to find the organization you would fit in. If you do, you will perform better and you will be more productive.

Cos’è la “cultura aziendale”?

La cultura aziendale determina l’ambiente lavorativo ed il modo di condurre un business. Ogni organizzazione ha uno spirito diverso ed è molto importante che capiate che tipo di contesto lavorativo vi si addice di più, prima di iniziare qualsiasi esperienza professionale. Potreste preferire un ambiente informale e lavorare in team, o potreste vedervi più adatti ad un luogo più formale e a lavorare indipendentemente.

In ogni caso, ecco cinque step fondamentali che vi aiuteranno a comprendere la cultura di un’azienda:

Prima di candidarvi:

  • Guardate il sito aziendale: fate attenzione al design del sito. Questo è il primo impatto visivo dell’azienda e dovrebbe comunicare in modo efficace lo stile e il tipo di attività svolte dall’organizzazione. Nella sezione “About Us,” troverete poi l’auto-descrizione dell’azienda. Focalizzatevi sullo stile di scrittura e sulla scelta delle parole così come sulla missione specifica;
  • Leggete le testimonianze degli impiegati: molto spesso le aziende includono sui loro siti questa sezione. Leggete le testimonianze con attenzione perché vi potrebbero dare degli indizi preziosi sulla giornata lavorativa tipo, l’ambiente e la struttura aziendale;
  • LinkedIn: se l’azienda ha un profilo LinkedIn aggiornato, qui potrete trovare le ultime attività e i progetti più recenti e potrete anche vedere i profili di alcuni impiegati. Questo vi aiuterà a farvi un’idea più completa degli obiettivi dell’azienda, della sua missione e della sua struttura.

Durante il colloquio:

  • Osservate: fate caso allo spazio fisico dell’ufficio e a come sono vestite le persone. Questo vi darà una prima impressione di come l’azienda si vuole presentare a clienti e visitatori. Dopo di che, osservate come le persone interagiscono tra loro e come interagiscono con voi: sono formali? Hanno un approccio amichevole? Lavorano in uffici separati o ci sono degli spazi condivisi?;
  • Fate domande: la prima cosa da chiedere è la descrizione di una tipica giornata lavorativa nell’azienda. Questo vi dovrebbe aiutare a comprendere se si lavora principalmente in team o indipendentemente, se l’ambiente è molto formale o informale, se l’organizzazione delle mansioni è rigida o flessibile.

Se riuscirete a leggere questi segnali, sarete in grado di scegliere il lavoro o lo stage che vi si addice di più. Siate consapevoli dei vostri bisogni e delle vostre aspettative e cercate di trovare l’organizzazione che li potrebbe soddisfare. Se riuscirete in questo, non solo lavorerete meglio ma sarete anche più produttivi.

Center for Career Services & Continuing Education 
John Cabot University 

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