Business Etiquette: Five Mistakes to Avoid

Every environment and every occasion has an etiquette to follow. Your success as an intern or young employee is not only determined by your competence and technical knowledge but also by how you act in the workplace and how you interact with others.

Regardless of the company or organization you work in, you should make sure to avoid these five business etiquette mistakes:

  1. Being late: punctuality is fundamental because it shows how reliable and responsible you are. Arriving late to the office or to meetings can even cause organizational problems to your team. Your colleagues and boss might need your presence to discuss some issues, to have your feedback, or simply to communicate with you in that precise moment;
  2. Gossiping: your approach to work and your relationship with your colleagues should always be professional and discrete. You should avoid personal comments on your coworkers and on your boss as well as to get involved in other people’s gossiping. If your colleagues are speaking badly about someone else in front of you, step back and do not contribute to the conversation;
  3. Being rough to your colleagues: don’t be polite with your boss only. Being rough to your coworkers will not facilitate your integration in a new work environment and it will not make a good impression on your boss either. Try to build positive relationships, to bond with the others, and to do teamwork. If you have to make a critique to a colleague, do it only if it is really necessary and do it kindly, highlighting some good aspects of his/her work as well;
  4. Using your phone for personal reasons: sometimes, you might need to use your mobile for work. That is perfectly fine. However, try to limit its use for personal reasons and leave it away if you have a meeting with your boss and your colleagues. When you have face-to-face interactions, do not check your phone over and over again or you will seem distracted and uninterested;
  5. Dressing inappropriately: you might work in a formal environment or in a very casual one. In either case, you should always dress decently and appropriately, because the way you dress affects how people perceive you. Dressing professionally demonstrates respect for other people, shows self-confidence, helps you in a new workplace or in a new situation, affects how people perceive your job performance and helps you in better representing the company you work for.

Some work environments are more rigid about etiquette and may have more rules to follow. However, even if your workplace is relaxed and friendly, you should respect some basic rules that will help you build positive relations with your colleagues. Your boss will always consider both your technical skills and your capability to contribute to a positive environment. If you avoid to make etiquette mistakes you will succeed in this mission and you will stand out as a valuable member of the team.

Buone maniere sul posto di lavoro: cinque errori da evitare

Ogni contesto ed ogni occasione hanno un’etichetta da rispettare. Il vostro successo come stagisti o giovani professionisti non è determinato solo dalla vostra competenza e dalle vostre conoscenze tecniche ma anche da come vi comportate sul posto di lavoro e da come vi relazionate con gli altri.

Indipendentemente dall’azienda o dall’organizzazione in cui lavorate, ci sono cinque errori di etichetta in particolare che dovreste evitare:

  1. Fare tardi: la puntualità è fondamentale perché dimostra quanto siete affidabili e responsabili. Arrivare tardi a lavoro o ai meeting può anche creare dei problemi organizzativi al vostro team. I vostri colleghi e il vostro capo potrebbero avere bisogno della vostra presenza per discutere delle tematiche particolari, per avere il vostro feedback o semplicemente per comunicare con voi in quel preciso momento;
  2. Fare gossip: il vostro approccio al lavoro ed il vostro rapporto con i colleghi dovrebbero essere sempre professionali e discreti. Bisognerebbe evitare commenti personali sugli altri impiegati e sul capo, così come sarebbe meglio non farsi coinvolgere quando qualcun altro sta facendo gossip. Se i vostri colleghi stanno parlando male di qualcuno davanti a voi, tiratevi indietro ed evitate di immischiarvi nel discorso;
  3. Essere scortesi con i colleghi: non siate gentili solamente con il capo. Un atteggiamento scortese con i colleghi non faciliterà la vostra integrazione in un nuovo ambiente lavorativo e non farete una buona impressione nemmeno sul vostro superiore. Cercate sempre di costruire relazioni positive, di legare con gli altri e di fare gioco di squadra. Se dovete fare una critica ad un collega, fatelo solo se veramente necessario ed usate modi gentili, sottolineando degli aspetti positivi del suo lavoro;
  4. Usare il cellulare per motivi personali: a volte potreste dover usare il vostro telefono per ragioni lavorative, il che va benissimo. Cercate invece di limitarne l’utilizzo per motivi personali e mettetelo sempre via se avete una riunione con il vostro capo e i vostri colleghi. Quando interagite faccia a faccia con qualcuno, non state sempre a guardare il cellulare o sembrerete distratti e disinteressati;
  5. Vestirsi in modo inappropriato: sia che lavoriate in un ambiente formale o in uno più casual, il vostro abbigliamento dovrebbe essere sempre decoroso e appropriato, perché ciò che indossate influenza la percezione che gli altri hanno di voi. Un abbigliamento professionale dimostra rispetto per gli altri e sicurezza in se stessi, vi aiuta in un contesto lavorativo nuovo e in nuove situazioni, influenza come gli altri percepiscono la vostra performance lavorativa e fa sì che possiate rappresentare al meglio l’azienda per cui lavorate.

Alcuni ambienti lavorativi sono più rigidi riguardo all’etichetta e possono avere più regole da seguire, ma anche se il vostro posto di lavoro è rilassato e familiare dovreste rispettare sempre alcune regole base per avere delle relazioni positive con i vostri colleghi. Il vostro capo terrà sempre in considerazione sia le vostre abilità tecniche che la vostra capacità di contribuire a creare un ambiente di lavoro favorevole. Evitate di fare passi falsi in termini di buone maniere e vi distinguerete come elementi positivi del vostro team.

Center for Career Services & ​Continuing Education 
​John Cabot University 

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